东方巨贾 一代儒商

翟伯成
中国近代史上,孟氏家族乃是名扬海右、声誉齐鲁的豪门望族,也是富甲一方、货通中外的伟商巨贾,素有“八大祥”之美誉;而孟氏家族的代表人物就是孟洛川,当时报界皆称孟洛川为“金融巨头”,“山西康百万,山东袁子兰,两个财神爷,抵不过一个孟洛川。”这一歌谣成为当时孟洛川及孟氏家族财力和势力影响的一种“民间话语”。
亚圣后裔 经商世家
孟洛川(1851~1939),名继笙,亚圣第六十九代孙。祖辈为地主兼商人,父孟传珊,字海林,捐职试用中书科中书候补主事;母高氏,系章丘城西关官宦高赤诚之妹,知书达理,深通闺训。孟传珊一共有四个儿子,孟洛川排行老四,因从小精明灵巧,人送外号“孟四猴子”。清初以降,孟氏家族已有一大批传统士人,或因家道中落,或为维持家计,或因屡试不中,或想另辟蹊径、发家致富,或被迫,或主动地开始弃儒经商。从《孟子世家流寓章丘旧军支谱》中可以看出,孟洛川的先祖皆饱读诗书,不仅拥有思维敏锐、精通书算、办事周密的文化素养和才干,而且还具有崇尚诚信、利以义制的儒家思想以及忠厚待人、热情周到的处世之风,这是孟氏商人叱咤风云近三百年的文化基因。晚清孟氏商人似乎更接近于传统意义的绅士阶层,他们满腹经纶,吟诗、书法、作画皆是个中好手。早期的孟氏商人如三恕堂主人孟鹤林、诗人孟传铸、孟传璇等人皆为方圆百里有名的文章高手和书画家。
孟洛川不仅出生在这样一个经商世家,他的出生地刁镇旧军(今章丘市刁镇旧军村)自古也是商贾之地,历来有经商习俗。早在宋景德三年(1006年),“移县北置清平军,后废清平军置军使”。清平军是一个州府的设置,军队驻扎自然就需要大量的粮棉供应,为此,朝廷下令开凿运粮河,由镇南迳流向西北,小清河在北面从西而东流过,两河漕运带来便利的交通,南粮北棉,东有羊角沟运盐,西有浩淼的白云湖鱼虾之利,在宋元就是著名的商贾之地。明朝时,“四方来者,利其值廉物丰,酒醇醉易”。特别是种棉花已成为章邑北部重要的产业,这在《李开先全集.闲居集》中有详细的记载:“乡人目棉为硬货,地宜种此者,惟张林镇东西一带。但有百亩者,银钱之外,虽家有数百指,布衣而櫬棉,无不温暖如春,长收则长春矣。”李开先已看到了棉的巨大实用价值和可能带来的丰厚利润。乾隆五年章丘县志也记载:“章丘县之清平乡地宜蚕桑,织纱绢为利不赀。”到了康乾年间,刁镇一带更是镇容繁华,民殷物阜,货物店肆,充溢金阊,贸易镪至辐辏,俨然一派《清明上河图》的繁荣景象。“一方水土,成就了一方商帮”。以孟洛川为代表的孟氏祥帮的形成和发展有着齐鲁故地文明与儒家文化的滋养,反映着其生活方式和民生智慧的历史传承。
商才初现 掌控京畿
孟洛川幼年除接受四书五经教育外,得母教良多。其母曾对孟洛川说:“家不发至千万两银子,不准穿绸缎。”出身于缙绅望族的母亲立志教子成龙,曾聘请章丘名儒李青函先生为师。但孟洛川性格顽皮,不喜读书,常以数砖计瓦为游戏。一次,因为逃学,高氏令其在中厅罚跪,恰巧管家发现,便婉言规劝,他却拉着管家的手问:“你当大管家,可知营造这座中厅用了多少砖瓦?需要多少工日?”管家摇头不知,孟洛川却张嘴便能算出,管家感到非常惊讶,遂将这事告诉了高氏和孟洛川的三伯父孟传珽。从此,孟家只要有房院营建、年终结帐之类的事情,便让孟洛川参加。往往当管家、经理、账房先生对某一问题陷入困境时,孟洛川总能提出精辟见解,令众人折服。故事的细节难以一一证实,但故事本身却基于事实。孟洛川十几岁时,就对商业经营和管理之道烂熟于胸,并处理了几件令长辈和业内人士拍案叫绝的事情。1868年,孟洛川18岁那年,孟传珊见他颇有心计,让其到北京掌理庆祥、瑞生祥等企业。孟洛川从此掌管商号70年,除到各埠分店巡视外,多住北京、济南、章丘和天津。因为他善于钻研经营生财之道,很快成了纵横商场、驰名全国的商界巨子。
“乐观时变” 连锁扩张
清光绪初年,孟洛川的族侄孟觐侯带了一个店伙来到北京,在前门外鲜鱼口内抄手胡同租房设庄,批发大捻布(寨子布)。清光绪十九年(1893),洋布大量涌入中国,孟觐侯意识到洋布的诸多优势,立即向孟洛川提出建议,开设店铺,转而经营洋布,抢占先机。于是孟洛川出银八万两,在位置极佳的大栅栏买到铺面房,创办起“瑞蚨祥绸布洋货店”,经营绸缎、洋货、皮货、百货,数年间获利颇巨。光绪二十六年(1900年)庚子事变,前门大栅栏一带被焚,一把大火使瑞蚨祥成为一片瓦砾。孟洛川闻讯,一度打算结束北京瑞蚨祥,将资金并入济南。经孟觐侯劝说,坚持在北京天桥设摊营业,生意居然日益兴隆。史书记载:瑞蚨祥“越烧越兴旺”。光绪二十九年,北京瑞蚨祥新营业楼落成,比以前更为华丽。瑞蚨祥商号不仅恢复了元气,而且有了新的发展。此后至1918年,孟洛川相继在北京增设瑞蚨祥鸿记绸缎店、西鸿记茶店、东鸿记茶店、鸿记新衣庄。至1934年,孟洛川已分别在北京、天津、济南、青岛、烟台、上海等地设立商号达几十处,有员工千余人,房产3000余间。资本总额在光绪二十六年以前约40万两银子,到1927年年利收入即已达300万两白银。孟洛川除投资企业外,还广置田宅。在章丘有田产2300余亩,另在山东沾化、利津、泰安、莱芜置有庄田。章丘之住宅为六进院落,前厅后楼、左右厢房共近百间。在原籍,孟家佣人达百余人。
孟洛川深谙传统商业经营的真谛,他们以连锁经营的方式,迅速占领市场。他们出行的势头,犹如水银泻地,无孔不入。他们的足迹踏遍全国,不但京津、省会及大小城镇是孟氏“祥”帮活跃之处,连穷乡僻壤、深山老林、海外异邦等地也不乏孟氏“祥”帮的活动。每当有新的城市开埠,孟氏商人总会紧随其后,捷足先登,将经营活动的触角延伸至这些城市,在这些城市兴业生财,成为当地最富活力的外帮商人。从十九世纪中叶至二十世纪前期,“旧军孟家”发展成一个庞大的商业家族,孟洛川是这个家族鼎盛时期的代表人物,为这个商业家族发展立下了汗马功劳。1924年以后,孟洛川直接掌管各地瑞蚨祥商号,相继增设金柜,生意更加兴隆。当时人们皆称孟洛川为“金融巨头”“东方巨商”,并流传着“南有胡雪岩,北有孟洛川”的佳话。
融儒于商 商贾儒行
作为儒家亚圣的后代,孟洛川却深受儒家和为贵、仁爱、礼教等道德规范的浸染,其经营之道,深深打上了儒家文化的烙印,这就是“以德为本、以义为先、以义致利”。孟洛川立下的店训是“货真价实、童叟无欺”。瑞蚨祥之所以能够长盛不衰,很大程度上应归功于孟洛川。在经营中他始终贯穿了这种传统的东方思想精髓和道德准则——诚信,而建立在诚信基础上的品牌效应,也仿佛真的变成了一只伴着祥云的青蚨,让瑞蚨祥受益无穷。
孟洛川善于经营,经常研究市场需求,不断更新货物品种。进货做到注重质量;销售做到货真价实,童叟无欺,礼貌待客,服务周到;用人注重能力,管理十分严格。各店号按旬报告,重大事项亲自决定,从不假手于人。孟洛川不嗜烟酒、不喝茶、不修边幅、食宿穿戴不甚讲究。书房内不摆书籍,闲暇以翻阅账册自娱。对理财一丝不苟,锱铢必较。企业利润按东七西三分配,购置修葺房产和设备从管理费中开支,不列资产,既不需东家投资,又可成为东家财产;对代理人的使用不签订任何合同,随时有被辞可能,因此被称之为“水牌上经理”。
孟洛川善待商业伙伴。瑞蚨祥的色布也是在外面的染坊染的,质量之所以稳定,跟瑞蚨祥对染坊的态度有关。孟洛川在自己合作的染坊面前从来不充老大,每月都把钱款付清,从来不打折扣。而且,逢年过节,总是给染坊送肉送面,与当时流行的风气大不相同,因此染坊为瑞蚨祥染色总是尽心尽力,染出一流的货品。瑞蚨祥选择苏州等地的丝绸为主要货源。一次,发现苏州原本信誉很好的一家厂家的丝绸质量有问题,从而拒收。这家厂主急了,如果拒收的话,工厂可能倒闭了,工人就失业了,于是恳求瑞蚨祥收下。孟洛川权衡再三,最后蚀本买进这批不合质量的丝绸。虽然自己吃了亏,但是使得这厂起死回生,避免了一大批人失业。既教训了那个厂家要狠抓质量,又巩固了和厂家的合作关系。
孟洛川注重对竞争者的调查。为了解行情,他经常派人到各店铺,以顾客身份调查商品质量、行情,便于自己给商品标价。凡是一般商品,瑞蚨祥的标价都略低于市价;遇到紧俏的商品,就适当地提高。孟洛川为了多销售,在北京首创“礼券”,这就类似于现在的购物卡,有了它就不用扛着大包小包送礼了,既方便了送礼者,也方便了受礼者,因此瑞蚨祥的礼券大受欢迎。
孟洛川长达70年掌管瑞蚨祥大权的时间里,对内部各层人员的管理严格有序、铁面无私。他在同经理掌柜闲谈时,常告诫说:“生财有大道,生之者众,食之者寡,为之者急,用之者舒,则财恒足矣。”用生、食、为、用作为治店宗旨。他还告诫店员:欲治其国者先齐其家,欲齐其家者先修其身,欲修其身者先正其心。要规规矩矩做人,诚诚恳恳相待。一旦有违背店规店训者,一律从严处理。为此,孟洛川又多了一个店员们悄悄送的外号——“孟四阎王”。
孟洛川虽是商贾,但举止言行,待人接物,唯孔孟之道是尊。他常说,为人要做到“忠恕”,“忠恕,违道不远,施诸己而不愿,亦勿施于人”,尽己之心,推己及人。他特别反对打架斗殴,因此在铺规中的第15条明文规定:同仁之间,不得吵嘴打架,如有违犯,双方同时出号。
  当年,一踏进济南瑞蚨祥店门,便能望见正面墙上“践言”两个大字,与之相对的墙上则有“修身”二字。“修身”意味治店要以圣训为本。要规规矩矩做人,诚诚恳恳待人。“践言”即是要求大家要把修身正心付诸实践,言行一致。  孟洛川在同经理掌柜闲谈时,常提到的一句话是“《洪范》五福先言富,《大学》十章半理财”。告诫大家“生财有道,生之者众,食之者寡,为之者急,用之者舒,则财恒足矣”。
攀援权贵 借势发展
孟洛川不仅在商界有很高的地位,在政界也有盘根错节的社会关系。为寻求政治庇护,在错综复杂的各方势力夹缝中求生存谋发展,孟洛川几乎使上了各种手段,不断结交上层权贵,或联姻成婚为“秦晋”,或结交拜把成“金兰”攀接显要。如孟洛川的长女,是济南高官沈延杞的儿媳,二女儿嫁入大总统徐世昌之门为妇,三女儿与南洋大臣张之洞之后结缡;法部侍郎王垿的女儿是孟洛川三子孟广址的续弦,济南大官僚何春江的女儿是孟广址的再续弦;孟洛川的孙女(孟华峰之女)是张宗昌军法处长白荣卿的儿媳,白的女儿又进孟家为妇。他早年结识了山东巡抚袁世凯,又先后与大总统徐世昌、曹锟等结了姻亲,以实现官商结合。等曹锟得势的时候,孟洛川又想办法拉拢曹锟,他的孙子将曹锟的孙女娶为媳妇,孟洛川送到曹府的金银财宝不计其数。此后,无论是段祺瑞还是吴佩孚、张作霖,只要在北京当权,都会成为孟洛川的座上客。孟洛川以可观的金钱笼络这些军阀政要,同时也为自己进一步扩展经营准备了条件。袁世凯的父亲死后,他作“三多九如”贡席,亲往路祭;袁母去世后,聘孟洛川作治丧总管。袁世凯调任直隶总督驻天津时,孟洛川赴津,袁世凯大摆仪仗拜望。从此,孟洛川更是名扬华北。孟洛川还吸收许多官僚的个人存款,用以发展企业。
在旧中国,民族资本要想站稳脚跟,实观发展,必须依托官僚政客,孟洛川也深谙此道。袁世凯出任北洋政府总统后,于1914年7月18日录用孟洛川为参政院参政。此外,孟洛川还接收众多官僚的小额放款,用以发展经营。1928年匪徒张鸣九占领章丘,孟家被劫掠,孟宅被烧。深受损失的孟洛川教育其子侄与北洋军阀王占元、靳云鹏、吴佩孚等交往,还叫其侄子孟觐侯攀交张作霖,成为结盟兄弟,并被张作霖委任为直鲁联军总司令部顾问,从而消除了张宗昌对孟家的威胁。
“平粜总办” “一孟皆善”
孟洛川一生多次举办慈善和公益事业,诸如立社仓,积谷备荒;修文庙,建尊经阁;设义学,经理书院;捐衣施粥及捐资协修《山东通志》等。因此博得慈善家的称号,被誉为“一孟皆善”。清光绪年间,黄河章丘段屡次决口,百姓深受其害,孟洛川与二兄孟洛鑫在章丘城立社仓,囤谷备荒对灾民进行救济。孟洛川的故乡旧军西临绣江河,绣江河因水涨决口,孟洛川出巨款堵口修堰,翌年河水再涨却无溃漫,受到乡人感激。此外,他还每年腊月做200套棉衣,并用大锅煮粥进行冬赈;夏季做200套单衣,备好茶汤进行夏赈。同时还施舍医药,免费为穷人看病拿药。
孟洛川每次捐赈之后,地方大吏必为其奏请封赏。光绪十七年至二十年(1891~1894年)福润任山东巡抚期间,为他奏准江苏即用候补道之职;光绪二十五年(1899年)山东受灾,巡抚毓贤委孟洛川为平粜局总办,孟洛川与其兄孟继箴认赈款1.4万金,毓贤为其奏准知府补用道二品顶戴;光绪三十四年(1908年)山东劝业道成立后,被任为济南商务总会协理;光绪三十二年至宣统元年(1906~1909年)端方任两江总督期间,为其奏准头品顶戴;朝廷还诰封其为奉直大夫、诰授为光禄大夫。袁世凯于1914年7月18日任命孟洛川为参政院参政。
荣枯系国运 魂归故里 
1937年,七七事变发生后,瑞蚨祥及其各地分店逐渐衰落。孟洛川尚居住在济南东流水,面对山河破碎,忧心忡忡,加之年事已高,无力掌管店业,闭门家中足不出户,静观时变。济南沦陷之初,日本尚未控制全部经济命脉,一般行业勉强维持。但自1940年以后,日本将一切物资都控制在“经济组合”中,商业货源便日渐紧缺。日本人控制成立的“纤维组合”,勒令各绸布商将存货全部呈报,又限令定价,名曰“自肃价”,不得随意涨价,不得囤积不售,进销多少及其价格须逐日上报。由于物价不断上涨,自肃价常落后于市价。因此,市民都向瑞蚨祥抢购,瑞蚨祥明知吃亏但不敢不售。几天之后,大量棉布被抢购一空,而货源控制在“经济组合”手中,高价买入,又低价售出,流通资金就这样渐渐损失殆尽了。天津、北京、烟台、青岛等各瑞蚨祥分店情况也大致如此。孟洛川一生中曾遇不少意外损失。1925年被张宗昌敲诈10万元;张宗昌滥发“军用票”,士兵以此买货,商家不敢拒收,收后无处兑换,成为废纸;1928年土匪张鸣九占据章丘,意欲抢掠孟家财银,孟洛川与族人约孙殿英部来章丘剿灭,但孟洛川不肯破钞,孙殿英部化装夜袭旧军镇,孟家细软被掠一空。
  瑞蚨祥在政治和经济上的摧残下,日渐衰弱。至1948年济南解放前夕,流动资金与七七事变前夕比较,损失达90%以上。至此瑞蚨祥已日薄西山,气息奄奄,纷纷关门。
1939年9月7日,孟洛川病逝于天津,享年88岁,结束了其风雨沧桑的一生。犹如中国商界的一颗流星,孟洛川从清朝社会晚期与民国初期交替之际的天空中,一闪而过,发人深思,也令人感慨。当时章丘10个区,每个区选一个代表去天津吊唁,并赠了“乡谥靖惠”的大匾。
乡梦悠悠,作为飘零天涯的商人,孟洛川梦绕魂系着的是故土,落泪地啜的是乡情,落叶归根或许是这位东方巨商最后的梦想。生前,孟洛川曾数次到邹城认祖归宗,皆被拒之门外,2001年孟洛川的墓终于由天津北仓公墓迁址邹县孟林,如愿魂归孟子故里。
 




 
 

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